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24. Nov 2014    
App Store: Crash Dummy

Crash Dummy

Crash Dummy Dealing Damage

Many crash dummies in the real world just end up as mangled bits and parts after a violent crash. But, in this game, a crash dummy takes center stage. Forced into action by an evil villain, Cid (the crash dummy) must track down his enemies using wit, stealth, and a little bit of power. The standard platform game has over 15 different levels and 6 different giant bosses to battle. The game plays almost like an old arcade machine with two virtual buttons to press and a virtual joystick to move around. Of course, this game still makes use of all the touchscreen capabilities as you can make Cid dash around for even more action.
One of the downsides of the game, however, is its relatively scant tutorial. There’s really nothing that indicates where you need to press to get Cid to move around. Although there is another character explaining things textually to you as you make your way through the tutorial, it would be nice to have some visual cues. Regardless, once you figure out the controls, you may be hooked on this game for quite some time.
Indeed, the animations are fluid, the action is fun, and the vibrant cut scenes keep you invested in the main storyline. We had no problems, but some users complain, that the app crashes often.
 


Age: 9+
Developer: Immanitas Entertainment GmbH


App Store: Crash Dummy

Crash Dummy

Crash Dummy Schadensbehandlung

Viele Crash-Dummies enden im echten Leben als demolierte Stücke und Teile nach einem heftigen Zusammenstoß. In diesem Spiel steht aber ein Crash-Dummy im Mittelpunkt. Durch einen üblen Bösewicht dazu gezwungen, muss Cid (der Crash-Dummy) seine Feinde aufspüren, indem er Witz, List und etwas Macht anwendet. Das Standard Plattform-Spiel hat mehr als 15 verschiedene Levels und 6 verschiedene riesige Endgegner, die es zu schlagen gilt. Das Spiel lässt sich fast wie ein Arcade-Maschinen Spiel mit zwei virtuellen Tasten, die es zu drücken gilt, und einem virtuellen Joystick, um sich zu bewegen, spielen. Natürlich nutzt dieses Spiel alle Touchscreen-Funktionen, da du Cid so für noch mehr Aktivität umher schicken kannst.

Eine Schwachstelle dieses Spiels ist jedoch das relativ knappe Tutorium. Es gibt wirklich keinen Hinweis darauf, wo du drauf drücken musst damit Cid sich bewegt. Auch wenn es eine andere Figur gibt, die die Dinge textlich erklärt, während du dich durch das Tutorium schlägst, wäre es schön ein paar visuelle Hinweise zu bekommen. Davon abgesehen wirst du vielleicht für einige Zeit süchtig nach diesem Spiel sein, sobald du die Steuerung verstanden hast.
Die Animation ist flüssig, die Handlung ist spaßig und die lebhaft geschnittenen Szenen sorgen dafür, dass du an der Haupthandlung interessiert bleibst.
Wir hatten keine Probleme, aber einige User berichten, dass die App oft abstürzt.
 


Alter: 9+
Entwickler: Immanitas Entertainment GmbH


App Store: Crash Dummy Screenshot - Crash Dummy

App Store: Crash Dummy Screenshot - Crash Dummy

20. Nov 2014    
App Store: Garfield Kart

Garfield Kart

Racing Garfield on Mobile Devices

If you live anywhere on planet Earth, then there’s some likelihood that you’ve encountered Garfield at some point in your life. The comic strip cat resurfaces on mobile devices, but this time it’s all about getting to the finish line first.
Garfield Kart takes all the lovable characters from the Garfield universe and places them directly into a rather intensive kart racing game that can get your heart pumping in a matter of moments. Garfield Kart uses the same basic concept as most other kart racing games, but it’s certainly worth trying out if only to see your favorite Garfield characters in action.

If you don’t have a particularly close relationship with the Garfield cast of characters, then you’ll still be able to enjoy a relatively tight racing game. You can steer the car by either turning the device itself or using on-screen arrow buttons. There are power-ups, boosts, multiple levels of difficulty, weapons, and a lot more.
All of this is located within fleshed-out 3D racing tracks that showcase a nice attention to detail. Of course, at its core, Garfield Kart is just another kart racing game that features cartoon characters and it doesn’t stand out among a field of many other competitors. Still, it fits in with its competitors and offers plenty of value (and replayability) even in a somewhat small package.
 


Age: 4+
Developer: Microids


App Store: Garfield Kart

Garfield Kart

Kartrennen mit Garfield auf deinem Mobilgerät

Wenn du irgendwo auf der Erde lebst, ist die Wahrscheinlichkeit sehr hoch, dass du schon mal in deinem Leben Garfield kennen gelernt hast. Der bekannte Kater aus dem Comicstrip taucht auf dem Mobilgerät wieder, aber diesmal muss man als erster die Ziellinie erreichen.

Garfield Kart nimmt liebenswerte Helden aus dem Garfields Universum und platziert sie direkt in das schnelle Kartrennspiel, das dein Herz ein paar Momente lang höher schlagen lässt. Garfield Kart benutzt dasselbe Konzept wie die meisten Rennspiele, ist aber bestimmt eine Probe wert, wenn auch nur aus dem Grunde, dass es dort deine Lieblingshelden sind.

Wenn du dich mit den Helden aus dem Zeichentrickfilm "Garfield" nicht so gut auskennst, wirst du trotzdem ein ziemlich spannendes Rennspiel genießen. Du kannst das Auto steuern, indem du das Gerät drehst oder Pfeiltasten auf dem Screen benutzt. Es gibt Power-ups, Boosts, verschiedene Schwierigkeitsstufen, Waffen und vieles mehr.

Das alles befindet sich innerhalb von in 3D dargestellten Rennbahnen und richtet die Aufmerksamkeit auf Details. Natürlich ist dieses Spiel, das die Helden aus dem Zeichentrickfilm miteinbezieht, in seinem Kern vielen anderen Rennspielen ähnlich. Trotzdem ist sie konkurrenzfähig und bietet viele Funktionen (sowie Wiederspielwert) an, wenn es auch eine etwas klein bemessene App ist.



 


Alter: 4+
Entwickler: Microids


App Store: Garfield Kart Screenshot - Garfield Kart

App Store: Garfield Kart Screenshot - Garfield Kart

16. Nov 2014    
App Store: Phonics with Phonzy - practice letter sounds and words aloud!

Phonics with Phonzy - practice letter sounds and words aloud!

A helping hand with phonics

Phonics are a great way to teach the relationship between letters of the alphabet and the sounds they make. It may be simple enough for single letters, but it gets a bit trickier when we start putting those letters together and making blended sounds. And with the English language having as many as 44 sounds, which we then put together to form something like a million or so words, that’s a lot to learn!

Phonics with Phonzy was developed to help kids learn the letters and their associated sounds. Phonzy is a funny little creature who demonstrates each of the various sounds, then uses those sounds in words so they can be heard in context. For each sound and word, kids are asked to pronounce them, which prompts an encouraging nod and a thumbs up from Phonzy. The sounds are divided into groups of six, which can be practiced over and over in small groups so that young learners aren’t overwhelmed with too much to take in at once.

The 3D animation is very detailed so that kids can clearly see the movements made by Phonzy’s mouth, teeth and tongue to form the sounds. This is great for kids who may be struggling with their pronunciation of certain sounds or words.
However, while the voice recorder in this app means Phonzy can hear the kids saying the sounds and words, he apparently can’t distinguish between correct and incorrect pronunciation, so even if you say something completely unlike the sound or word in question, you still get a positive response. Because of this, it’s best that kids playing this app have an older child or adult with them to gently correct any mistakes. The voice recorder is a really useful tool though, as the children can hear themselves and compare their pronunciation with Phonzy’s or other speakers.



 


Age: 4+
Developer: MeowTek


App Store:

Hilfe mit Phonetik

Phonetik ist ein toller Weg Kindern die Zusammenhänge zwischen den Buchstaben des Alphabets und ihren Lauten beizubringen. Bei einzelnen Buchstaben ist es sehr einfach, aber wenn man mehrere aneinanderhängt, wird es schon schwieriger. Da die englische Sprache 44 Laute hat, mit denen man ungefähr eine Million Wörter bilden kann, gibt es eine ganze Menge zu lernen!

Phonics with Phonzy wurde entwickelt, um Kindern beim Lernen der Buchstaben und den dazugehörigen Lauten zu helfen. Phonzy ist ein lustiges kleines Wesen, das die einzelnen Laute vorführt und sie anschließend in Wörtern benutzt, damit die Kinder sie auch im Kontext hören können. Bei jedem Laut und Wort werden die Kinder aufgefordert, diese zu wiederholen und Phonzy nickt ermutigend und hält einen Daumen hoch. Die Laute sind in sechser Gruppen aufgeteilt, so kann man die Übungen immer wiederholen, ohne dass die jungen Kinder mit zu vielen neuen Informationen überfordert sind.

Die 3D Animation ist sehr detailliert, somit können die Kinder die Bewegungen von Phonzys Mund, Zähnen und Zunge gut erkennen. Dies ist natürlich super für Kinder, die mit der Aussprache von manchen Wörtern Probleme haben. Obwohl Phonzy die Wiederholungen der Kinder durch die eingebaute Stimmaufzeichnungs-Funktion hört, kann es nicht zwischen richtiger und falscher Aussprache unterscheiden, so kommt es vor, dass es auch bei komplett anderer Aussprache positives Feedback gibt. Deshalb ist es zu empfehlen, dass ein Erwachsener oder ein älteres Kind beim Spielen dabei ist, um die Fehler auszubessern. Die Aufzeichnungs-Funktion hat dennoch einen Vorteil, da die Kinder sich selbst noch mal hören können und mit der Aussprache von Phonzy vergleichen können.
 


Alter: 4+
Entwickler: MeowTek


App Store: Phonics with Phonzy - practice letter sounds and words aloud! Google Play: Phonics with Phonzy - practice letter sounds and words aloud! Screenshot - Phonics with Phonzy - practice letter sounds and words aloud!

App Store: Google Play:  Screenshot -

12. Nov 2014    
App Store: Schatzkiste

Schatzkiste

Fun in the jungle

There’s about to be some fun going down in the jungle. Sperantia the Spider has heard about a treasure chest and she tells her pal Freddy the Frog all about it.
Schinya the Snake thinks maybe there are valuable things inside thatchest! The jungle creatures, normally sworn enemies, work together to find the treasure chest. When they finally find it and open it up, how disappointed they are when they discover it’s full of clothes! Not for long though, as one of them has the bright idea of throwing a costume party, which everyone thinks is brilliant!

The story is nicely narrated and illustrated, with the text of the narration appearing at the bottom of the screen. As  the narration goes along, each word is highlighted as it is spoken, which is super word recognition for early readers.

This isn’t just a story app. There are also some fun and sneakily educational games to play. Kids can do some shape matching (with the corresponding name called out when each item is chosen), and there are jigsaw puzzles with two levels of difficulty.

And finally, if you find enough shells in the hidden object game, you get to see the animals dressed up in all their treasure chest finery, having a party and enjoying themselves on the beach! The app is only available in German.


Age: 4+
Developer: Henrik Wahsner


App Store: Schatzkiste

Schatzkiste

Spaß im Dschungel

Es wird lustig im Dschungel. Sperantia, die Spinne, hat von einer Schatzkiste gehört und erzählt ihrem Freund Freddy, dem Frosch, darüber. Schinya, die Schlange, denkt es könnten wertvolle Sachen in der Schatzkiste sein. Die Dschungeltiere, normalerweise geschworene Feinde, arbeiten zusammen, um an die Schatzkiste heranzukommen. Als sie die Kiste finden und aufmachen, sind sie enttäuscht, denn sie ist voll mit Kleidung. Zum Glück hält ihre Enttäuschung nicht lange an, denn jemand hat die Idee, eine Verkleidungsparty zu machen.

Die Geschichte wird nett erzählt und ist schön illustriert, der Text erscheint unten am Bildschirm. Während der Erzähler vorliest, werden die gesprochenen Wörter hervorgehoben, was natürlich ganz toll ist, um Leseanfängern bei der Erkennung von Wörtern zu helfen.

Diese App ist keine reine Story-App. Es gibt auch einige lustige und raffinierte Lernspiele. Kinder können Formen zuordnen (wobei die Namen der ausgewählten Formen laut gesagt werden) und es gibt Puzzles mit zwei Schwierigkeitsstufen.

Zum Schluss kann man die Tiere in ihrer Verkleidung bei einer Strandparty sehen, wenn man genügend Muscheln im Wimmelbild - Modus gesammelt hat.


Alter: 4+
Entwickler: Henrik Wahsner


App Store: Schatzkiste Screenshot - Schatzkiste

App Store: Schatzkiste Screenshot - Schatzkiste

09. Nov 2014    
App Store: Red Herring

Red Herring

Word Game Challenges Your Brain!

There is a large selection of word games on any app store, and, for the most part, they offer similar ideas. They force you to think about language differently in order to win. Red Herring may be one of the most unique word games ever released for mobile devices. It asks you to make connections between different categories of words. You’re given a set of 16 words organized in 4 columns. Each of the first three columns needs to be filled with 4 words in the same prescribed category. The fourth column is filled with 4 unrelated words that are simply meant to confuse you (a la red herrings).

One of the major benefits of the game is that there are three different difficulty levels. The easiest difficulty solves part of two columns and gives you the names of the categories. The hardest difficulty solves nothing for you and doesn’t even give you any categories. The whole family can enjoy this game as it provides a unique challenge without being too frustrating.

The game is also immense in scale. There are 8 “packages” of games and each package contains 50 different puzzles. So, you can certainly flex your brain muscle for a long time to come. All in all, Red Herring is a fantastically fun, challenging, and intuitive word game that’s as addictive as any game in the app store today.
 


Age: 4+
Developer: Blue Ox Technologies Ltd.


App Store: Red Herring

Red Herring

Ein Wortspiel das zum denken anregt

der gleichen Grundidee. Sie zwingen dich, über Sprache in einer anderen Dimension zu denken, um zu gewinnen. Red Herring könnte das einzigartigste Wörterspiel für mobile Geräte sein. Das Spiel verlangt von dir, Verbindungen zwischen verschiedenen Kategorien von Wörtern zu finden. Du bekommst ein Set aus 16 Wörtern, aufgeteilt auf 4 Spalten. Jede der drei ersten Spalten muss mit 4 Wörtern der entsprechenden Kategorie ergänzt werden. Die vierte Spalte enthält 4 beliebige Wörter, die einen verwirren sollten (wie ein red herring/Ablenkungsmanöver).

Eines der Vorzüge des Spiels sind die drei möglichen Schwierigkeitsstufen. Die leichteste Stufe gibt dir Lösungen für einen Teil von zwei Spalten und gibt dir die Namen der Kategorien. Die schwierigste Stufe gibt keine Lösungen und verrät auch nicht die Kategorien. Die ganze Familie kann dieses Spiel genießen, da es eine einzigartige Herausforderung bietet, ohne zu frustrierend zu sein.

Das Spiel ist auch im Ausmaß immens. Es gibt 8 „Spielpakete“ und jedes davon beinhaltet 50 verschiedene Aufgaben, sodass das Training für dein Hirn für die nächste Zeit gesichert ist. Alles in allem ist Red Herring ein lustiges, herausforderndes, intuitives Spiel mit Wörtern, das wie so viele andere Spiele im App Store, süchtig machen kann.
 


Alter: 4+
Entwickler: Blue Ox Technologies Ltd.


App Store: Red Herring Screenshot - Red Herring

App Store: Red Herring Screenshot - Red Herring

06. Nov 2014    
App Store: MarcoPolo Weather

MarcoPolo Weather

Fun in all weathers

It’s not often our kids get excited about the games we choose for them. We think we can sneak something mildly educational past them, but they’re onto us in a flash and the games go onto the reject pile. So imagine our thrill when we presented our 5-year-old live-in game tester with an educational app about the weather and his comment, after just a few minutes of playing, was ‘Hey, this is so cool!’ Score!

Let’s face it, the weather isn’t a topic of much interest to kids, so in order to be attractive to them, any weather-related game has got to be very good. Fortunately, Marco Polo Weather is that good. It’s packed full of interactive features, fun characters and realistic sound effects. There’s a lot of information about various aspects of weather, but it’s offered in short bites so kids aren’t overwhelmed with facts – just enough to keep their attention.

There are no real rules or strict structure to this app – just a sort of free play area where kids are given the latitude to create their own scenarios and change them as they please. There are four characters to play with while exploring the wild world of weather. As the seasons change, and the weather changes with them, the characters can be dressed accordingly and made to interact with whatever’s happening. The weather is controlled by tapping icons and choosing rain, snow, wind, or sun, and daytime vs nighttime. The temperature can be moved from very cold and shivery up to sweltering hot, and the characters respond, making it very clear to see how people are affected by the weather.

This app is great for seeing the direct correlation between the weather and the environment, e.g. associating rain with puddles, growing flowers, and umbrellas. It’s also useful for expanding kids’ weather-related vocabulary – some adults may even be caught out by some of the terminology!
There’s lots to see here, lots to do, and lots to keep kids very entertained.
 


Age: 4+
Developer: MarcoPolo Learning, Inc.


App Store: MarcoPolo Weather

MarcoPolo Weather

Spaß bei jedem Wetter

Es passiert nicht oft, dass unsere Kinder begeistert von den Spielen sind, die wir für sie aussuchen. Wir glauben wir könnten ihnen ein Spiel mit Lerninhalten unterjubeln, aber sie wissen Bescheid und das Spiel wird ganz schnell beiseitegeschoben. Unsere Freude war deshalb umso größer, als wir diese pädagogische App über das Wetter unserer fünfjährigen Testperson vorgestellt haben und er nach ein paar Minuten Spielzeit gemeint hat, das Spiel sei cool. Treffer!

Seien wir ehrlich, das Wetter ist für die meisten Kinder kein interessantes Thema, somit muss eine App, die sich damit beschäftigt, wirklich gut sein, um ihnen zu gefallen. Marco Polo Weather ist zum Glück so eine wirklich gute App. Sie ist voll mit interaktiven Features, lustigen Charakteren und realistischen Soundeffekten. Sie bietet viele Informationen zu verschiedenen Aspekten des Wetters, die in kleinen Portionen präsentiert werden, damit Kinder nicht überfordert sind – genau richtig, um ihre Aufmerksamkeit zu behalten.

Es gibt keine richtigen Regeln oder strenge Strukturen in dieser App – sie bietet eher eine freie Spielarena, wo Kinder ihre eigenen Szenarien kreieren und frei verändern können. Sie haben die Auswahl zwischen vier Charakteren zum Spielen, mit denen sie die wilde Welt des Wetters entdecken können. Mit dem Wechsel der Jahreszeiten verändert sich auch das Wetter, die Charaktere können entsprechend angezogen werden und sie können auf das Geschehen reagieren. Das Wetter wird mit dem Antippen von Symbolen gesteuert, man kann aus Regen, Schnee, Wind oder Sonne auswählen und zwischen Tag und Nacht wechseln. Die Temperatur kann von bitterkalt bis drückend heiß eingestellt werden und die Charaktere reagieren auf diese Veränderungen wie Menschen.

Diese App ist ideal, um den direkten Zusammenhang zwischen Wetter und Umwelt zu sehen, wie zum Beispiel den Regen mit Pfützen, wachsenden Blumen und Regenschirmen zu verbinden. Sie ist auch nützlich, um den Wortschatz der Kinder zu erweitern – sogar der eine oder andere Erwachsene könnte was dazulernen.
Es gibt hier viel zu sehen und viel zu tun – ganz viel Unterhaltung für deine Kinder.
 


Alter: 4+
Entwickler: MarcoPolo Learning, Inc.


App Store: MarcoPolo Weather Screenshot - MarcoPolo Weather

App Store: MarcoPolo Weather Screenshot - MarcoPolo Weather

02. Nov 2014    
App of the Week: Little Red Riding Hood - Games  and  Story
App Store: Little Red Riding Hood - Games  and  Story

Little Red Riding Hood - Games and Story

A new twist on an old favorite

The tale of Little Red Riding Hood is known and loved by millions of kids and their parents. It’s a story that has truly stood the test of time, as it’s been around, in one form or another, for several hundred years. It has all the elements that make a good story – suspense, adventure, some scary bits, and finally a happy ending.

Now you can take the story one step further with this new app. The tale is divided into scenes, with interactive screens for each one so kids can really get involved in the action. This app is loaded with nifty features that both kids and adults will appreciate. They can either listen to the story being narrated or they can read it themselves. During the narration, each word is highlighted as it’s spoken, which is great for helping early readers to recognize familiar words and learn new ones.

Navigation of the app is a snap. Kids can move back and forth through the screens, and read/listen at their own pace. The narration can be paused with a simple tap on the screen, so that any tricky words can be looked at more closely or kids can take time out to talk about what’s happening.

If they tire of reading or listening, there’s still more to do – games! There are seven in all, with the usual favorites like a jigsaw puzzle, memory challenge, item sorting and scene creating with stickers. The games themselves have a lot to offer, with varying levels of difficulty to cater to a range of ages and abilities. Clear instructions, clever graphics and appealing sound effects will keep kids’ attention and motivate them to keep coming back for more.
 


Age: 4+
Developer: Televisor


App der Woche: Little Red Riding Hood - Games  and  Story
App Store: Little Red Riding Hood - Games  and  Story

Little Red Riding Hood - Games and Story

Es kommt frischer Wind in eine alte Geschichte

Die Geschichte von Rotkäppchen ist bei Kindern und Erwachsenen allseits bekannt und beliebt. Sie existiert in der einen oder anderen Form seit mehreren Jahrhunderten und hat sich bewährt. Sie hat alles, was eine gute Geschichte braucht – Spannung, Abenteuer, gruselige Stellen und zum Schluss ein glückliches Ende.

Mit dieser neuen App geht die Geschichte jetzt noch einen Schritt weiter. Die Erzählung ist in Szenen aufgeteilt mit jeweils einem interaktiven Bildschirm, um Kinder mit ins Geschehen einzubeziehen. Die App ist vollgepackt mit raffinierten Features, die Kindern und Erwachsenen gefallen werden. Man kann die Geschichte anhören oder selber lesen. Während der Erzähler spricht, werden die Wörter hervorgehoben, was für Leseanfänger beim Erkennen von bekannten Wörtern und beim Lernen von neuen sehr hilfreich ist.

Die Navigation in der App ist sehr gelungen. Kinder können während der Geschichte frei vor- und zurückblättern und in ihrem eigenen Tempo lesen/zuhören. Die Erzählung kann mit einem einfachen Antippen des Bildschirms unterbrochen werden, somit kann man schwierigere Wörter genauer anschauen oder Kinder können sich Zeit dafür nehmen über das Geschehen zu erzählen.

Wenn deine Kinder keine Lust mehr zum Zuhören oder Lesen haben, gibt es noch die Spiele. Insgesamt gibt es sieben Spiele, darunter die üblichen Klassiker wie Puzzles, Memory, Zuordnen von Dingen und Szenenaufbau mit Stickern. Die Spiele an sich haben viel zu bieten mit verschiedenen Schwierigkeitsstufen, somit sind sie für Kinder verschiedenen Alters und mit unterschiedlichen Fähigkeiten geeignet. Klare Anweisungen, tolle Grafik und ansprechende Sound-Effekte werden die Aufmerksamkeit der Kinder fesseln und sie zum Weitermachen animieren.



 


Alter: 4+
Entwickler: Televisor


App Store: Little Red Riding Hood - Games  and  Story Google Play: Little Red Riding Hood - Games  and  Story Screenshot - Little Red Riding Hood - Games  and  Story

App Store: Little Red Riding Hood - Games  and  Story Google Play: Little Red Riding Hood - Games  and  Story Screenshot - Little Red Riding Hood - Games  and  Story

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